Hygiène Mentale

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Un peu d’Esprit Critique chaque jour



Raisonner de façon correcte

Classé sous forme d'aphorismes, ces petits outils intellectuels facilement mémorisables
permettent d'analyser rapidement la validité d'un argumentaire et de détécter les biais les plus courrants. proverbe

Une affirmation extraordinaire
demande des preuves plus qu'ordinaires

Ce proverbe nous rappelle la nécessité d'être vigilant lorsque nous entendons une affirmation qui semble aller à l'encontre de ce que nous croyons connaître du fonctionnement des choses.



Il faut avoir des preuves solides pour accepter qu'un élément modifie notre conception du monde.

Inversement, un élément qui correspond déjà à ce que nous connaissons préalablement sera pour nous plus facilement acceptable .

Toute la difficulté consiste à évaluer correctement la plausibilité antérieure d'une affirmation.



Qu'est ce qu'une affirmation extraordinaire


Une affirmation n'est pas seulement une croyance. Ce proverbe ne suggère pas qu'il faut exiger d'un croyant qu'il nous donne des preuves relatives à sa croyance. Chaque personne est libre d'avoir ses convictions personnelles tant qu'il n'impose pas aux autres de penser comme lui.

Si au contraire une personne est prosélyte, qu'il tente de convertir autrui ou qu'il prétend avoir des preuves de ce qu'il avance, alors ce n'est pas seulement une croyance personnelle mais bien une affirmation publique. Il est alors tout à fait légitime que son auditoire demande à vérifier ces lesdites preuves.

Et si cette affirmation va à l'encontre de nos propres connaissances sur le sujet discuté, il faudra recevoir des preuves vraiment convaincantes avant d'intégrer ce nouveau concept dans notre conception du monde.



Carl Sagan (1934 - 1996) utilise ce proverbe régulièrement dans son émission TV Cosmos.

"Une affirmation extraordinaire demande des preuves extraordinaires."
Cosmos Episode12 1mn20 (1980)







Mauvaises interprétations de ce proverbe

L'expression "preuves extraordinaires" employée par Carl Sagan ou Marcello Truzzi est parfois mal interprétée (plus ou moins volontairement) dans un sens qui laisserait penser qu'il faudrait trouver des preuves "surnaturelles" ou encore des preuves "incroyables". Ce n'est bien sûr pas ainsi qu'il faut comprendre cette maxime.
💩 Exemple de mauvaise interprétation sur http://raisonsdecroire.org

Henri Broch propose d'éviter de l'exprimer sous la forme habituelle: "... demande des preuves extraordinaire"
et de préferer la forme : "... demande des preuves plus qu'ordinaire" pour éviter cette confusion.




Pierre-Simon de Laplace (1749 - 1827) mathématicien, astronome, physicien et homme politique français exprime cette idée avec ses propres mots.





David Hume (1711 - 1776) philosophe écossais, exprime cette idée avec ses propres mots dans :
Enquête sur l'entendement humain, (section 10 "Les miracles) 1748




Ce proverbe est développé de façon plus détaillée dans les sources suivantes :